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Guida ai Parassiti e Malattie dell'Orto

Guida ai Parassiti e Malattie dell'Orto

Con l'arrivo del bel tempo, le giornate si allungano e le temperature cominciano a fare cantare i grilli. In queste condizioni, la maggior parte di insetti e malattie, che possono colpire le piante, trovano l'ambiente ideale  per vivere e riprodursi. Fin dalle origini l'uomo ha sempre cercato di eliminare o limitare i parassiti e le malattie che decimavano i raccolti, cosa che non era affatto facile, rischiando di perdere interi raccolti.


Oggi conosciamo abbastanza bene la maggior parte dei parassiti, insetti, virus, funghi e batteri che possono influenzare le nostre piante, in modo da cotrollarli realmente.  Sempre, il primo passo per fermare una colonia di parassiti è quello di conoscerla, individuarne le caratteristiche e le abitudini, in modo tale da poter fare una lista di parassiti e malattie che possono colpire il nostro giardino più frequentemente, per sapere come combatterli se insidiano nelle nostre piante coltivate.


Cominciamo con i PARASSITI:


  • Afidi: Probabilmente è il parassita più conosciuto. Ci sono molte specie differenti, ma tutte sono caratterizzate da una bocca pungente-succhiante con cui perforano le foglie e gli steli delle piante per nutrirsi della linfa. È comune la sua associazione con le formiche, che si nutrono di una secrezione zuccherina emessa dagli afidi  (melata); pertanto se notiamo formiche in uno qualsiasi dei nostri ortaggi, sarà un segnale molto chiaro che il vegetale in questione è influenzato da afidi. Per quanto riguarda i danni che può causare, possiamo evidenziare deformazioni fogliari o la malformazioni di germogli. Le colture più importanti che sono soggette frequentemente ad insediamenti di parassiti afidi sono: la fagiolina, il cavolo, le patate, i piselli, i fagioli di Lima e la vite tra gli altri. Ci sono molti metodi per controllare questo parassita, ma noi escludiamo automaticamente i metodi chimici che utilizzano pesticidi di qualsiasi tipo (dopo tutto, siamo sostenitori di orto biologico), per parlare di rimedi casalinghi e dei nemici naturali degli afidi, dei predatori naturali degli stessi. Per quanto riguarda i rimedi naturali, possiamo sottolineare la pratica di piantare l'Issopo nei pressi della coltura interessata, si tratta di una pianta dal profumo repudiate e allontana i parassiti. Per quanto riguarda i nemici naturali, ricordiamo la Coccinella (Coccinella septempunctata), insetto facile da prendere e che divora gli afidi in un breve periodo di tempo.
  • Mosca bianca: Si riconosce molto facilmente dal colore bianco in modo caratteristico. Di solito si annida sul lato inferiore (retro) delle foglie delle piante, e vola quando si spostano le foglie con le mani. I danni causati più comuni sono l'ingiallimento e anche la prematura caduta delle foglie, se punte direttamente. Le colture più importanti frequentemente soggette all'annidamento di mosche bianche sono, tra gli altri, i pomodori, i fagioli, i peperoni, le cipolle, le zucchine, le carote e i cavoli. Tra i rimedi ecologici adottati più frequentemente  possiamo sottolineare: 1) piantare nelle vicinanze rosmarino  e / o  basilico, si tratta di due erbe che emanano un odore repellente per le  mosche bianche. 2) Mettere trappole cromatiche, che consistono di piccoli fogli adesivi colorati che attirano le mosche bianche catturandole. 3) Utilizzare il metodo classico ed ecologico dei nemici naturali. In natura ci sono diversi predatori naturali di mosche bianche, come Macrolophus caliginosus Encarsia formosa.
  • Ragno rosso: Conosciuto anche con il suo nome scientifico Tetranichus urticae, è un acaro sono molto piccolo, ma percepibile ad occhio nudo che  si annidano principalmente sul retro delle foglie. Il danno da loro causato è riconoscibile dalle macchie e puntini gialli che appaiono sulle foglie. Nelle fasi più avanzate dell'infestazione le foglie si essiccano cadono. Il danno provocato sarà grave quanto più caldo e secco sarà i clime. Questo parassita è molto subdolo e colpisce un gran numero di colture, alberi da frutto e piante da giardino, come le patate, i fagioli, le zucche o le mandorle. Per quanto riguarda il controllo di questo parassita, il massimo che possiamo fare è tagliare le zone colpite e le erbacce circostanti la nostra cultura.  Come sempre, ricordiamo l'ecologico e rispettoso metodo di controllo da parte di nemici naturali. In particolare, per il controllo dei ragni rossi esistono in commercio preparati biologici a base di acari fitoseidi, che sono voraci predatori di uova, larve e adulti di ragno rosso.
  • Tripidi: Sono piccoli insetti (1-2 mm di lunghezza) che somigliano a forbicine e attaccano (pizzicano)  tutte le parti della pianta. Il loro danno è facilmente riconoscibile in quanto i frutti, le foglie e gli steli infetti presentano una colorazione grigio-metallizzato molto caratteristica. Possono anche attaccare i fiori. In generale, non è  un parassita particolarmente pericoloso. Il problema più grande associato a questo insetto è quello di trasmettere una malattia virale molto grave, di cui parleremo più avanti in questa guida: avvizzimento maculato del pomodoro. Il processo di trasmissione è molto semplice, il tripide pizzica una pianta infetta, succhiando il virus e, mordendo una nuova pianta lo trasmette. Così, le colture più colpite da tripidi e dal virus che si trasmette sono il pomodoro, la melanzana il fagiolo. Tra i rimedi, si consiglia di collocare trappole adesive blu, da cui sono attratti, in modo tale che al contatto ne rimarranno intrappolati. Se si preferisce ricorrere ai nemici naturali di questo ipo di parassita, si dovranno ottenere principalmente due acari che si nutrono di larve di tripidi, Neoseiulus barkerii y Amblyseius cucumeris.
  • Nematodi: sono vermi microscopici che trovano il loro habitat ideale nella maggior parte dei terreni, soprattutto quelli con alto tasso di umidità. Pertanto, essi sono tipici parassiti dei frutteti. Per quanto riguarda il danno, bisogna sottolineare che attaccano principalmente le radici per nutrirsi, in tal modo una infestazione diffusa può arrivare ad uccidere la pianta. Non sarà facile riconoscere che la nostra cultura è oggetto di nematodi, dato che i sintomi che producono sono molto simili a quelli che potrebbero essere causati da una mancanza di acqua o di sostanze nutritive. Nel complesso, una clorosi evidente o uno sviluppo limitato, carà segnale di radici attaccate da nematodi (se scartiamo la possibilità di siccità o di mancanza di sostanze nutritive). Tra le colture soggette a questa infestazione troviamo piante d'orto come melanzane, patate e cipolle. Il miglior rimedio è la rotazione delle colture, anche se si può anche piantare la salvia vicino al giardino, dal momento che è una delle poche piante repellente per questi parassiti.


Una volta descritti i principali insetti che possono infestare il nostro giardino, e dopo aver sottolineato il  loro danni fondamentale e metodi di controllo ecologico più adatti, dobbiamo passare a un altro gruppo di malattie causate da altri organismi come funghi, batteri e virus. All'interno di questo sottogruppo, cominciamo con le malattie causate da FUNGHI:


  • Oidio: È sia il nome della malattia che del fungo che la produce, e si caratterizza per la creazione di un polviscolo biancastro nelle foglie ma può anche attaccare i gambi. Le principali colture vegetali a rischio di attacchi di questo fungo sono: cetrioli, zucchine, meloni e uva. Per quanto riguarda il rimedio ecologico contro questa malattia, dobbiamo citare l'aggiunta di infusioni di Equiseto nelle zone colpite. L'Equiseto è un eccellente fungicida.
  • Peronospora: Ben conosciuta con il suo nome scientifico, Phytophthora infestans. I sintomi sono facilmente riconoscibili, perchè provocano macchie colorate che vanno dal verde al giallo nelle foglie, negli steli e nei frutti. Le colture che sono spesso interessate da questo fungo sono, tra gli altri: la patata, il pomodoro e il peperone. Per quanto riguarda i rimedi, possiamo evidenziare, come nel caso precedente, il trattamento con infusione di Equiseto. Ma oltre a questo trattamento, si consiglia l'aggiunta al terreno di un fungo antagonista, tra cui si ricorda il Trichoderma harzianum, ed è un fungo che oggi è molto commercializzato.
  • Fumaggine: È un fungo associato alla melassa, la sostanza zuccherina che, come già detto, gli afidi  e le mosche bianche  secernono. Esso è facilmente riconoscibile dalla comparsa di uno strato di polvere nerastra che copre foglie, steli e frutti. I danni sono direttamente correlati a questo strato di pulviscolo che copre le foglie riducendo l'attività fotosintetica, che si traduce in una perdita di forza complessiva e quindi in una perdita di produzione di ossigeno. Alcune delle colture sensibili  alla fumaggine sono: patate, piselli, cavoli, cipolle, zucchine o peperoni. Il rimedio più efficace contro questo fungo è quello di applicare i metodi di cui al comma precedente contro gli afidi e aleurodidi.
  • Ruggine: fungo di facile identificazione, è caratterizzato dalla comparsa di una serie di pustole rossastre sulla retro  delle foglie. Le foglie più colpite alla fine cadono. Alcune delle colture soggette a questo tipo di infezione ono fagiolina, piselli o fagioli. Per quanto riguarda il rimedio, ricordiamo il trattamento con infusione di equiseto, che, come osservato in precedenza, è un antimicotico di forza straordinaria.



Continuiamo con le malattie causate da BATTERI, che sono generalmente identificabili da marciume di prodotti, anche se ognuno provoca sintomi di varia entità e l'identificazione unica.


  • Colpo di fuoco batterico: (Erwinia sp.). Si manifesta inizialmente come una macchia opaca e umida sulla superficie del frutto. Nelle fasi più avanzate di infezione, la macchia si estende, provocando l'appassimento e la putrefazione del frutto, trasformandosi in una massa morbida e acquosa che amana odori molto sgradevoli. Nelle piante di tuberi (ad esempio le patate) il frutto assume un cosistenza pastosa. Questa infezione colpisce molte colture orticole, tra le quali possiamo citare la patata o il peperone. Per quanto riguarda la cura, si può citare la rotazione delle colture e la pratica di evitare l'irrigazione dall'alto, che aumenta notevolmente la probabilità che si sviluppino infezioni, in particolare  malattie batteriche e fungine.
  • Cancro batterico: È una malattia causata da batteri del genere Clavibacter che si caratterizzata per riprodurre macchie allungate su steli e boccioli e rotondo, come gli occhi,  sui frutti. Il sintomo più identificabile di questa malattia sarebbe la comparsa di questi "occhi" che abbiamo menzionato nei frutti. Molte colture sono suscettibili alle infezioni da questo batterio, ma ne ricordiamo due che possono essere molto importanti nel nostro giardino: il peperone e il pomodoro. Riguardo alla cura, come nel caso precedente, e in altre malattie batteriche, la piú efficace è la prevenzione. Un metodo, oltre a quelli menzionati nel colpo di fuoco batterico può essere quello di evitare ferite e tagli profondi alle piante durante la lavorazione del terreno o la potatura, che facilitano l'entrata di questi batteri.
  • Maculatura batterica delle Cucurbitacee: causata dal batterio Pseudomonas syringae, si caratterizzata la causa di piccole lesioni di consistenza acquosa ai bordi delle foglie, per poi manifestarsi come vere macchie che vanno seccando le foglie attraverso le nervature facendole cadere. Come suggerisce il nome, soprattutto attacca le cucurbitacee, cioè colture come cetrioli, zucca, zucchine e meloni. È possibile curare o meglio, prevenire, evitando eccessiva umidità (senza che infetti la pianta in questione) o rimuovere le piante affette quando ci rendiamo conto dei primi sintomi, in modo da evitarne la trasmissione.



Infine, si segnalano alcune delle malattie causate da VIRUS che con maggiore propbabilità possono contaminare il nostro orto:


  • Tomato Spotted Wilt Virus: malattia causata da un Tospovirus i cui principali sintomi nelle piante infette sono la comparsa di macchie ad anello sulle foglie e frutti,  dando l'impressione che il frutto si sta scolorendo. Le colture che sono soggette con maggiore frequenza a questo virus sono il cetriolo e il pomodoro. Il rimedio sarebbe quello di controllare l'insetto che trasmette il virus (tripidi).

  • Peronospora: Di identificazione molto facile produce macchie molto caratteristiche nelle foglie di pomodoro che assomigliano a un mosaico di toni verdi. Le colture affette sono il pomodoro e il peperone. Con riferimento alla sua cura ricordiamo la rotazione delle colture come metodo primario di prevenzione, e si raccomanda di lavare con attenzione le mani con aqua e sapone quando si lavora il giardino, consiiderando che la causa principale di trasmissione del virus è il contatto con il nostro mani.
  • Virus Y della patata: Il sintomo principale è la comparsa di un colore nerastro nelle nervature, che colpisce indirettamente la crescita del tubero per  la difficoltà nel processo di fotosintesi. Oltre alla patata, colpisce anche pomodori e cetrioli. Come rimedio si dovrebbe provvedere  alla eliminazione di erbacce e alla rimozione di afidi, così come di piante infette.


In conclusione, e dopo avere appreso qualche conoscenza sui vari parassiti e le malattie che possono essere interessare il nostro giardino,  facciamo un ultimo punto di riflessione: un parassita deve essere eliminato solo se riguarda la nostra produzione. Dobbiamo notare che in un orto biologico, il più naturale del mondo compaiono tutti i tipi di insetti e e di fauna. Questo non significa che abbiamo una piaga. Normalmente si noterà se è un problema o meno quando ci sarà una colonia consistente di parassiti,  la crescita delle piante non è normale. Quindi, ripeto, che se ci sono insetti e parassiti non significa che abbiamo necessariamente un problema e se la nostra produzione non è affetta  non dobbiamo preoccuparci o  intervenendo frettolosamente. In fondo la natura è saggia, e in un giardino ecologico tutto si autoregola (in una certa misura, ovviamente).


Infine, come sempre ricordate, il miglior maestro è la nostra stessa esperienza, quindi questa guida dovrebbe essere trattata come semplice aiuto nel vostro viaggio come orticoltore. Qui lasciamo tutti gli articoli scritti sulla nostra rivista che si occupano di parassiti e malattie, la sua ecologia e la loro cura. Buona fortuna con i parassiti !


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